主攻高速傳輸介面的IC設計廠商,近年接連遭遇PC市況萎縮、以及英特爾晶片組將USB 3.0主控端(Host)晶片整入等不可控的不利因素,營運沉潛已久。不過一方面隨著不堪壓力的廠家退出戰場,一方面隨著USB 3.1的新規格逐步導入終端產品,以及為搶搭英特爾主機板9系列風潮,新一代的SATA傳輸介面SATA Express也跟著問世,包括祥碩(5269)、創惟(6104)等IC設計業者,營運終於迎來轉機。

對高速傳輸介面鑽研最專、產品線涵蓋USB3.0、SATA、thunderbolt、PCIe的祥碩,已於今年第一季嗅到春燕:其第一季營收季增19.38%來到3.62億元,單季稅後淨利則約4800萬元,較去年第四季的1939.8萬元大增147%,第一季EPS為0.85元,而4月單月EPS更進一步攀升到0.47元的水準。

關於今、明年以USB 3.1新規為首所引領的高速傳輸介面市況,祥碩總經理林哲偉分析,PC大餅一路萎縮,如今風向早已轉向手機、觸控、驅動IC、HDMI等成長前景燦爛的產品,或是像物聯網這樣的新興產業,如同祥碩一樣專攻PC市場高速傳輸介面IC設計公司越來越少。舉例來說,大概在2008年前後,切入USB 3.0的競爭對手還有將近20家,且美國、中國大陸、日本、台灣的廠家都有,如今卻是屈指可數。也因此隨著競爭者減少,加以明年USB 3.1新規積極導入終端產品,SATA Express在裝置端的應用也增加,他認為現在還存活在這市場上的廠家,明年將有很好機會。

林哲偉透露,祥碩USB 3.1的裝置端、主控端晶片預計將分別於今年8、9月產出樣品,並於第四季量產,明年營收貢獻將能放大,而支援SATA Express介面的晶片也已開發完成。甚至面對2016年恐再度重演英特爾將USB 3.1主控端晶片整進晶片組的戲碼,林哲偉也老神在在指出,祥碩早已備妥解決方案。

至於在USB 3.0集線器(Hub)晶片較有心得的創惟,第一季也成功轉盈,終結連續五季的虧損,稅後每股則賺0.45元。關於USB 3.1的後續市場規模,創惟則是指出,USB 3.0介面的傳輸速度最高可達每秒5Gb,3.1則可將傳輸速度翻倍提升至10Gb,相信有其利基。而對於USB 3.1規格,創惟則是技術上已準備好,態度上樂觀其成。

 

【2014/06/16 聯合晚報】@ http://udn.com/

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